Uruguay alcanzó el más alto consumo eléctrico de su historia en marzo

ENERGIA ELECTRICA-TORRES DE ALTA TENSION. Cerro Largo, proximo a km. 362 de la Ruta 8, 10/03/2016. URUGUAY / MONTEVIDEO / 2016 Foto: Ricardo Antúnez / adhocfotos día: jueves www.adhocfotos.com

Según el informe de Indicadores Energéticos, de SEG Ingeniería, el nivel de consumo fue de 904.580 MWh, el más alto en la historia uruguaya para ese mes del año. También aumentó la demanda de supergás y se desplomó la venta de combustibles.

Según señala el informe «la crisis mundial desatada por el coronavirus ha afectado la actividad a nivel mundial, dejando un manto de incertidumbre sobre el porvenir. Si a comienzos de 2020 las estimaciones de crecimiento económico eran de enlentecimiento y desaceleración, los pronósticos actuales prevén una recesión globalizada. A modo de ejemplo, el Fondo Monetario Internacional (FMI, imf.org) acaba de publicar sus últimas proyecciones (acceda aquí) y en ellas explica que la denominada crisis del Gran encierro («The Great Lockdown») será la mayor recesión desde la Crisis del 29. El informe prevé una caída del Producto Interno Bruto global de -3% en 2020, al tiempo que para América Latina y el Caribe proyecta una variación de -5,2% y para Uruguay de -3%, respecto al producto de 2019. El 11 de marzo, luego de dos semanas donde se triplicó el número de países con presencia del virus y los contagiados superaron los 118.000, la Organización Mundial de la Salud declaró al brote de coronavirus como pandemia global. Dos días después se confirmaban los primeros 4 casos de infectados en Uruguay y era decretado el estado de emergencia nacional sanitaria. Al 13 de abril, un mes luego de publicado el decreto, en Uruguay los infectados ascienden a 521 y en el mundo superan los 1,8 millones. Desde la entrada en rigor de la emergencia sanitaria, en Uruguay fue fácilmente apreciable la disminución del movimiento: la suspensión de las clases, la pausa en la actividad de varios sectores, entre otras; son causas de la rápida merma del movimiento en las calles y, el desplome de la venta de combustibles, es un indicador de ello. Como se puede apreciar en el cuadro, según datos de ANCAP (ancap.com.uy), la venta de nafta de marzo/20, respecto al mismo mes del año anterior, cayó 18%, para el gasoil la baja fue de un 7%, mientras que para el fueloil fue 9%. Llamativamente, la venta de Supergás creció 13%, presumiblemente debido a dos motivos: en primer lugar a la mayor estancia en los hogares de la población, y el consecuente aumento del consumo de este gas para cocción, y en segundo lugar al acopio adicional que algunos hogares pudieran haber realizado para asegurarse el Supergás durante la crisis, por temor a un posible desabastecimiento futuro. determinar la evolución de la demanda. Según los registros de cinco estaciones del «Banco datos agroclimáticos» del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria, la temperatura media de marzo de 2020 alcanzó los 22,9ºC, el valor más alto desde 1980″.Prueba de la baja en la demanda de combustibles es el importante descenso de tráfico valorado en el Informe del Comportamiento del Tránsito en Montevideo» (disponible aquí) elaborado por la Intendencia de Montevideo. En dicho trabajo se expresa que en la comparación del movimiento en puntos de la ciudad que abarcan la mayoría de las zonas urbanas entre los días 9 de marzo, previo a la emergencia sanitaria, y el día 23 del mismo mes se constata una merma en el tráfico de vehículos del 40%. Además, el tráfico de salida de la ciudad en la semana de Turismo de 2020 fue un 46% menor a la de la semana de Turismo de 2019.Otro indicador del sector energético que muestra el descenso en la actividad es la demanda de energía eléctrica. No obstante, contrariamente a lo que se intuye, el consumo de electricidad de marzo de 2020 fue superior al de marzo de 2019. Es más, los 904.580 MWh consumidos en el mes lo establecen, a marzo/20, como el mes récord si se los compara con el mismo mes de los años anteriores, hasta 2004 según los datos disponibles de la UTE (portal.ute.com.uy), y probablemente con cualquier marzo en la historia del país. 

Este incremento en la demanda puede entenderse si se observa la temperatura factor que, junto al desempeño económico, suelen determinar la evolución de la demanda. Según los registros de cinco estaciones del «Banco datos agroclimáticos» del Instituto Nacional de Investigación Agropecuaria (INIA, inia.uy), la temperatura media de marzo de 2020 alcanzó los 22,9oC, el valor más alto desde 1980. De esta manera, el registro de marzo de 2020 supera ampliamente el valor promedio para todos los meses de marzo desde 1979 (21oC) y para marzo de 2019 (20,5oC). En los gráficos se aprecia como la alta demanda de marzo pasado está asociada a una temperatura media alta para el mes, esto implica un incremento relativo del requerimiento
energético para el acondicionamiento térmico de los ambientes respecto a años anteriores. Así, una posible explicación al incremento de la demanda de energía pueda encontrarse en el
aumento de la presencia de los equipos de aire acondicionado.
En la reciente Encuesta Continua de Hogares 2019 del Instituto Nacional de Estadística (INE, ine.gub.uy) se plantea que casi el 43% de los hogares del Uruguay cuentan con estos equipos, siendo que, en la misma encuesta realizada en 2008, sólo el 9,5% de los hogares tenían dicho equipamiento. Una primera estimación en base a dicho incremento del parque de aires acondicionados, indica que la demanda simultánea de esos equipos adicionales instalados desde 2008 sería del orden de 375 MW (30% de la demanda promedio de potencia de Uruguay en 2019). Dado este incremento, para intentar determinar los primeros efectos de la crisis del coronavirus sobre la demanda, es necesario mirar el comportamiento de la misma dentro del mes. Dividiendo los días hábiles del mes de marzo en dos períodos, según estén antes y después de la declaración de emergencia sanitaria del día 13, se encuentra que la demanda media diaria para los días anteriores fue de 32.242 MWh/día mientras que para los días posteriores a la declaración fue de 28.221 MWh/día, esto representa una caída del 12% en la demanda media». 

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